Мальта – это удивительная страна

Мальта – это удивительная страна. Страна-сказка, страна-легенда, земля рыцарей и святых обителей. Солнечная и гостеприимная земля посреди Средиземного моря.
Удобно расположенный на перекрестке средиземноморских путей, остров Мальта издавна привлекал к себе внимание завоевателей. Финикийцы и карфагеняне, римляне и византийцы, правившие в Сицилии норманны и арабы из Северной Африки — все они в разные эпохи побывали на Мальте, и каждый народ оставил свой след в ее истории и культуре.
Путешествуя по архипелагу, можно как бы перемещаться из одной эпохи в другую: от загадочных мальтийских мегалитов, которые старше Стоунхенджа и египетских пирамид, к античным патрицианским виллам; от узких улочек средневекового города к постройкам времен английского колониального господства.
Мальтийский архипелаг, это собственно сам остров Мальта (самый большой — 246 км2), остров Гозо — чуть поменьше (67 км2), остров Комино — совсем небольшой(2,7 км2), и еще три необитаемых, островка-скалы в море. Весь архипелаг занимает площадь в 320 квадратных километров. Длина Мальты — около 27 км (от юго-восточной до северо-западной точки), наибольшая протяженность с востока на запад — 14,5 км, ширина — 7,2 км.
Рельеф однообразный гористый, небольшой высоты (менее 300 м) с карстовыми образованиями и каменистым извилистым побережьем. Климат средиземноморский, среднемесячная температура воздуха 10 °С в январе и 27 °С в июле; осадков мало (375 мм в год).
В разное время Мальта находилась под властью финикийцев, римлян, арабов, норманнов. В 1530 г. император Карл V передал остров иоаннитам (госпитальерам) — членам духовно-рыцарского ордена, основанного крестоносцами в Палестине в начале XII в. Они должны были защищать берега Средиземного моря от турок и африканских пиратов. Спустя некоторое время их стали называть мальтийскими рыцарями. В 1565 г. на Мальту вторглись турки, но завоевать остров они не смогли. Отряд рыцарей под командованием Великого Магистра Жана Паризо де Ла-Валлетта отразил их натиск. В честь этого успеха столица острова стала именоваться Валлетта.
В 1798 г. Наполеон по пути в Египет высадил десант на Мальте. Сокровища Мальтийского ордена были разграблены. Орден обратился за помощью к российскому императору Павлу I. Тот принял орден под своё покровительство и был избран Великим Магистром ордена. В 1834 г. Мальтийский орден переместился в Рим.
В 1800 г. Мальту захватила Англия и в 1815 г. объявила её колонией. На острове была создана мощная военно-морская база. В 1921 г. страна получила самоуправление, а 31 декабря 1974 г. Мальта стала независимой республикой. Мальта является членом ООН, ГАТТ, МВФ, ВОЗ, Британского Содружества наций.
Государственный строй Мальты — республика.
Экономика. На Мальте нет месторождений полезных ископаемых. Большое значение для экономики страны имеют иностранный туризм и эксплуатация мальтийских доков, крупнейших на Средиземном море. Ведущие отрасли промышленности — судостроительная и судоремонтная, текстильная, швейная, обувная, электротехническая, пищевая.
В сельском хозяйстве преобладают мелкие крестьянские хозяйства. Основное направление — земледелие. Выращиваются зерновые и овощи. Также развито виноградарство, цветоводство.
Мягкий и сухой климат Мальты (среднегодовая температура 19° С) привлекает большое количество туристов. Мальта — не для тех, кто целыми днями любит греться на солнышке или посещать одно за другим массовые мероприятия. Это великолепное место для «активных» туристов и путешественников. Любителей старины и водного спорта здесь ждут потрясающие открытия.
Читайте также  Мальта: убежище истории